История средств женской гигиены и возможности говорить о них вслух — долгий и тернистый путь от табу к современным бережным и безопасным альтернативам одноразовым средствам ухода.

Менструация долгое время оставалась табуированной темой. Да и сейчас не все могут вслух обсуждать средства женской гигиены. Некоторые женщины сами поддерживают мизогинию, используя иной раз довольно пренебрежительные эвфемизмы естественного процесса своего организма: “эти дни”, “праздники”, “красный день календаря”, “демонстрация”, “гости”, “красная гвоздика”, “гости из Краснодара/Красноярска”, “красная армия”, “монстры”, “дела”, “красные жигули”, “краски”.

Несмотря на это, у современных женщин сложностей, связанных с менструацией, меньше чем у наших прапрабабушек. Благодаря большому выбору средств гигиены в период менструации они могут не выпадать из привычного ритма жизни, заниматься спортом, путешествовать и оставаться социально активными. Еще каких-то 100-200 лет назад это было просто немыслимо.


🌸 Немного истории

Конечно, в некоторых странах до сих пор сохраняется ритуальная сегрегация менструирующих женщин. Жители Малави (это республика на юге Африки), например, верят, что месячные — это болезнь, способная вызвать бесплодие или даже смерть мужа, если к нему прикоснуться. Поэтому женщинам в Малави во время месячных запрещено сажать растения, кормить грудью или сушить лоскуты ткани для менструации на открытом воздухе, чтобы их не применили для колдовства.

Непальский обычай Чаупади, о котором пару лет назад писали многие СМИ в связи со смертью пятнадцатилетней девушки, был запрещен ещё в 2005 году, но полностью так и не искоренен до сих пор. Там во время менструации женщин изгоняют из дома, так как они «нечисты». Попадая на улицу, женщины вынуждены жить в шалашах, в отдалении от своих деревень, в условиях, непригодных для жизни, без защиты от укусов змей, нападения животных и других напастей дикой природы. Именно так погибла 15-летняя Рошани Тирува — в попытке согреться она умерла от удушения после того, как разожгла огонь в сарае, в котором не было вентиляции.

К счастью, за последние полтора века жизнь женщин качественно изменилась. Появились контрацептивы, медицина вышла на новый уровень. Изнуряющий физический труд сменился умственной деятельностью. Всё это позитивно сказалось и на женском здоровье.

В прошлом женщины находились в перманентном состоянии беременности или лактации. Так себе питание и качество жизни сильно влияли на регулярности цикла — наши прабабушки за весь период фертильности имели около 150 менструаций ( примерно 3-4 в год, а то и меньше). Современная женщина — счастливая обладательница примерно 450 менструаций.

Как именно женщины справлялись с месячными до 19 века — неизвестно. Свидетельств особо не сохранилось, но в интернете можно отыскать истории об использовании в качестве тампонов размягченного папируса в Египте или деревянных палочек, обмотанных хлопком, в Греции.

История коммерческих средств гигиены начинается с 1896 года, когда пионер стерильной хирургии, Джозеф Листер, вдохновил американскую компанию Johnson & Johnson на производство прокладок в индивидуальной упаковке. Они получили название «полотенца Листера». Проект, увы, провалился — тема менструации была настолько табуирована в обществе, что женщины даже не могли произнести вслух слово «менструация» или «прокладка», что невероятно усложняло процесс распространения нового средства.

Новый виток развития женских средств гигиены начался в 1914 году, когда компания Kimberly-Clark, один из лидеров по производству продукции для здравоохранения, запустила в серийное производство перевязочные материалы из целлюлозной ваты. Они впитывали жидкость в пять раз быстрее, чем хлопок, а их производство было в два раза дешевле. Смекалистые французские медсестры во время войны заприметили эти свойства перевязок и начали использовать их в качестве прокладок.

Вследствие чего в 1920 году Kimberly-Clark предложили женщинам новый продукт — хорошо впитывающие прокладки из целлюлозной ваты. Решение использовать нейтральное название «Котекс» — KOTEX = koton+textile — принесло им значительный успех. А чтобы окончательно преодолеть смущение женщин, компания предложила идею «двух коробочек» — в одной лежали прокладки, а в другую нужно было положить 50 центов. Если же прокладки кончались, то достаточно было сказать кодовое слово «Котекс», и аптекарь сразу же пополнял коробку.

Но, к сожалению, это средство оказалось далеко не всем по карману, и многие женщины продолжали пользоваться прокладками из фетра, стирая их после каждого использования. А так как никакой липкой полосы на прокладках тогда еще не изобрели, то женщинам приходилось фиксировать их специальными ремнями. Конструкции поясов отличались друг от друга, но имели одинаковый принцип: от пояса, крепящегося на талии, спереди и сзади спускались ленты с крючками или пуговицами. И хотя эта сложная конструкция не гарантировала, что прокладка останется на месте, гигиенические пояса сохранили свою популярность вплоть до 70-х.



🌸 Современные средства гигиены

Первые коммерческие тампоны появились в конце 20-х годов в Америке: бренды Fax, Fibs, Wix. Они не имели аппликаторов и иногда даже вытяжных шнуров. Первый тампон с аппликатором — знаменитый Tampax — появился в Америке в 1936 году и шаг за шагом начал завоёвывать женские сердца (и не только).

Изобрел его доктор Эрл Хаас в 1929 году. Это была пробка из хлопка, вставляющаяся при помощи двух картонных трубочек. Аппликатор позволял женщинам размещать тампон внутри влагалища, не прикасаясь к нему вовсе. Эрл запатентовал своё изобретение, но так и не смог продать его в серийное производство. Пока в 1933 году его не выкупила Гертруда Тендрих, которая занялась домашним производством тампонов и их распространением. Гертруда и её помощницы консультировали женщин в аптеках и ездили с лекциями по колледжам. Финансовые затруднения вынудили её искать компаньонов, с которыми она и создала компанию Tampax Incorporated, а в 1997 году её компанию купила Procter & Gamble. И вот уже более 50 лет тампоны Tampax являются лидером на рынке средств гигиены, но мало кто помнит, что изобрёл их мужчина.


🌸 Появление менструальных чаш

Менструальные чаши начали свою историю еще в 1860 году. Были зарегистрированы несколько патентов, но по разным причинам так и не вышли на рынок. Первую коммерческую версию чаши создала Леона Чалмерс в 1937 году. Леона зарегистрировала менструальную чашу, сделанную из латексной резины. Чаша позволяла носить тонкую облегающую одежду, что было большим преимуществом перед прокладками, которые крепились к поясу выступающими пряжками. Большим недостатком чаши была её жесткость. А во время Второй мировой войны Леона столкнулась с нехваткой материала, и производство пришлось приостановить на несколько лет.

Спустя 13 лет Леона усовершенствовала дизайн чаши и заменила резину на более мягкий силикон. Но и в этот раз чаша не сыскала большого успеха — к этому времени женщины уже привыкали к одноразовым средствам, и их было сложно заинтересовать чашей, которая может прослужить 5-10 лет и требует мытья после каждого использования. Тогда в 60-х была запущена новая чаша — одноразовая. Но снова провал: на этот раз ценности чаши не согласовывались со временем и потребностями женщин. К этому времени западная сексуальная революция 60-х окончательно сняла многие табу, в том числе на телевизионную и уличную рекламу средств женской гигиены.

В СССР же вплоть до конца 80-х коммерческих средств не существовало вовсе. О тампонах никто не знал, а прокладки промышленного производства были крайне редки. Зато в книгах для школьниц подробно объяснялось, как сделать прокладки из ваты, завернутой в марлю. Этим «ноу-хау» в совершенстве владели все советские женщины. Первые одноразовые средства гигиены появились на рынке лишь в начале 90-х, но вата с марлей ещё долго оставалась фаворитом.

В 80-е годы менструальная чаша снова выходит на рынок и на этот раз значительно укрепляет свои позиции из-за вспыхнувшим вокруг тампонов скандалов из-за синдрома токсического шока. Стремясь повысить впитывающие свойства тампонов, компания Procter & Gamble решила заменить хлопок и вискозу, входящую в состав тампонов, синтетическим материалом, хорошо впитывающим жидкость и пропитанным гиперабсорбентом. Абсорбент вызывал сухость внутренней поверхности влагалища, в результате чего слизистая становилась уязвимой для патогенных бактерий, таких как золотистый стафилококк, способный выделять токсины. Тампон с высоким уровнем абсорбции нарушал баланс микрофлоры влагалища, и токсины попадали в кровь через микротрещины, вызывая острую воспалительную реакцию. Эту реакцию можно спутать с ОРВИ: высокая температура, слабость, ломота, но клиника синдрома стремительно нарастает и за короткий срок наносит серьёзный вред организму. В 1980 году было зафиксировано 814 случаев синдрома токсического шока, из которых 33 — с летальным исходом. Случаи СТШ фиксируются по сей день. Если вы заметили у себя вышеописанные симптомы, то незамедлительно обратитесь к врачу.

К счастью, менструальные чаши не имеют таких последствий, так как сделаны из медицинского силикона, не вызывают аллергических реакций и не влияют на флору слизистой. Благодаря тому, что они только собирают менструальные выделения, а не втягивают их так, как это делают тампоны, чашу можно носить до 12 часов. Кроме того, она может служить до десяти лет, избавляя от необходимости ежемесячно выкидывать деньги на неразлагающийся в природе мусор, что делает её экономически привлекательной и дружественной к окружающей среде.

Именно поэтому современные женщины, ищущие рациональные решения своим ежедневным задачам, всё чаще начинают обращать внимание на эти качества чаши. Помогает в этом эмоциональный дизайн, эргономика и ценностная коммуникация компаний-производителей чаш, помогающих женщинам укреплять равные позиции в обществе.

Особую гордость вызывает факт, что такой производитель есть и в России. LilaCup — единственная чаша, прошедшая все необходимые испытания и подтвердившая своё высокое качество, без которых невозможна официальная реализация гигиенической продукции.

Купить чашу с мешочком для хранения в народном дизайне под гжель или хохлому — 799 р. — инвестиция, которая окупается за 2-3 месяца.

Оригинал статьи в онлайн-журнале Porusski.me